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martes, 15 de septiembre de 2009

Armadillo Ganó el Millón de Dólares

El 2009 Northrop Grumman Lunar Lander Challenge ya tiene el ganador principal. La compañía Armadillo Aerospace se ha llevado el premio de 1 millón de dólares tras conseguir que su vehículo Scorpius Super Mod despegue y aterrice en dos ocasiones en el plazo previsto, y permanezca varios segundos en el aire. El año pasado, Armadillo ya ganó el nivel 1 del concurso, es decir, sin el tiempo de levitación. Se trata sin duda de un gran logro, ya que la empresa tiene ahora la tecnología para lanzar vehículos recuperables y reutilizables, capaces de enviar experimentos a cierta altitud. Sus movimientos durante el concurso fueron, además, muy suaves y parece que los ingenieros dominan ya la técnica del despegue y aterrizaje verticales, teniendo en cuenta que todo se ha hecho con capital privado y a pequeña escala. Otras compañías, como Masten Space Systems y Unreasonable Rocket, tenían intención de competir, pero lo harán sólo por el segundo premio, desde ahora hasta finales de octubre. A diferencia de otros años, el concurso ha permitido a los equipos elegir el día de sus pruebas, siempre dentro del período que va del 20 de julio al 31 de octubre. Los premios son para los que consigan primero sus objetivos. Armadillo situó a su vehículo en la zona de despegue y encendió su motor. Primero se mantuvo unos 20 segundos cerca del suelo, como precaución, y después ascendió hasta 55 metros, desde donde se desplazó 60 metros lateralmente en busca de la vertical del punto de aterrizaje. Allí descendió hasta los 10 metros, donde permaneció flotando en el aire, perfectamente quieto, esperando que transcurrieran los segundos estipulados en el reglamento del premio. Finalmente, descendió y aterrizó sin problemas, aunque ligeramente desviado del punto marcado, pero aún dentro de la zona. Para llevarse el millón de dólares, Armadillo tendría que repetir el proceso, en sentido contrario, dentro del tiempo previsto. Y efectivamente, así ocurrió. (Foto: NGLLC)