notesp

lunes, 14 de septiembre de 2009

Elegido el Cráter Lunar de Impacto Para la LCROSS

Cuando falta menos de un mes para la culminación de su viaje, la NASA ha seleccionado el punto de impacto de la misión lunar LCROSS. El cráter Cabeus-A, en el polo sur, será el lugar en el que chocará primero la etapa Centaur, y después la propia LCROSS, cuando ésta haya terminado de observar la nube de escombros lanzada por el choque de su compañera. El impacto ocurrirá el 9 de octubre y se espera que ayude a los científicos a determinar si existe o no hielo de agua en las zonas de sombra permanente. Una vez la Centaur haya producido la nube de escombros, la LCROSS la atravesará y analizará con sus instrumentos, antes de chocar ella misma y permitir que telescopios terrestres y espaciales analicen su rastro. La elección del cráter Cabeus-A ha dependido de las condiciones de visibilidad desde la Tierra, y sus propias características geológicas. La información se ha obtenido a través de las observaciones enviadas por las sondas Kaguya, Chandrayaan-1 y Lunar Reconnaissance Orbiter. A pesar del fallo técnico que hace unos días gastó buena parte del combustible almacenado a bordo, la LCROSS aún transporta el suficiente para llevar a cabo su misión. También se ha anunciado que esta última será dedicada a la memoria del periodista Walter Cronkite, recientemente desaparecido. (Foto: NASA/JPL)

LCROSS