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jueves, 17 de septiembre de 2009

Xombie Intenta Ganar el Segundo Premio

El segundo contendiente en el Northrop Grumman Lunar Lander Challenge (NGLLC) de este año, Masten Space Systems, intentó el 16 de septiembre conseguir el segundo premio del nivel 1 de la competición (el primero se lo llevó Armadillo Aerospace el año pasado). Masten utilizó su cohete XA-0.1B (Xombie) para la primera parte de la prueba, que se desarrolló perfectamente. El vehículo despegó hasta los 50 metros de altura, se dirigió hacia el punto de aterrizaje y se posó en él, completando un vuelo de 93 segundos, por encima del mínimo establecido. Para conseguir el premio debía repetir el viaje en dirección contraria, pero el descubrimiento de una fuga en el motor recomendó posponer el intento. Masten podrá volver a probarlo en otro momento, antes de finales de octubre. Si lo consiguiera, podría intentar también el nivel 2, ya conseguido este año por Armadillo. En función del resultado (más tiempo de vuelo), podría disputarle el premio de 1 millón de dólares, que virtualmente ha ganado su rival. (Foto: Masten)