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jueves, 10 de septiembre de 2009

El Hubble Muestra Su Nuevo Potencial

La NASA ha dado a conocer nuevas imágenes obtenidas con el telescopio espacial Hubble. Después de la última misión de mantenimiento y reparación, en mayo de 2009, que incluyó la instalación de varios instrumentos científicos nuevos, los controladores han estado calibrando los equipos y verificando que todo esté en orden. El telescopio ha utilizado cuatro de sus seis instrumentos para realizar observaciones de objetivos astronómicos que permitan comprobar sus nuevas capacidades, y algunas de las imágenes obtenidas son las que se han presentado en estos momentos. El Hubble puede ahora investigar el Cosmos desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano y mostrarnos un Universo con un detalle jamás ofrecido. Sus nuevos instrumentos son más sensibles que los anteriores, lo que le permite trabajar más rápido o acceder a objetivos más difíciles. A partir de ahora, el telescopio iniciará su rutinaria agenda de trabajo, que incluirá la observación de algunos cuerpos del cinturón de Kuiper, el nacimiento de planetas alrededor de otras estrellas, y el estudio de la composición de la atmósfera de planetas extrasolares. También se hará una revisión del cielo en el infrarrojo cercano que permitirá descubrir galaxias jóvenes, que existieron cuando el universo tenía menos de 500 millones de años. Se investigará asimismo el problema de la energía oscura. (Foto: NASA/STScI)