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jueves, 19 de junio de 2008

Posible Presupuesto de la NASA Para 2009

La versión del próximo presupuesto de la NASA aprobada por la Cámara de Representantes autoriza 20.000 millones de dólares, lo que implica un ligero incremento respecto al año anterior. Dicho presupuesto incluye dinero para efectuar un vuelo adicional de la lanzadera espacial, algo a lo que se opone la administración Bush, que desea finalizar la serie en 2010 según los planes previstos para liberar el dinero que impulse el nuevo programa Constellation. El vuelo adicional se utilizaría para enviar a la estación un importante experimento científico llamado Alpha Magnetic Spectrometer. El AMS costará 1.500 millones de dólares y tiene el apoyo de un total de 16 países. Ha sido pensado para estudiar la formación del universo. Debido al peso del experimento, casi 7 toneladas, y el limitado número de vuelos disponible para terminar la estación, la NASA se vio obligada a declinar su puesta en órbita. En la solicitud de Bush para 2009 (17.600 millones de dólares), no existía dinero para llevarla a cabo. Pero los 20.200 millones autorizados por la Cámara de Representantes solucionarían este problema. Además, el presupuesto incluiría fondos adicionales para acelerar la puesta en servicio de las naves Orion, cuyo primer vuelo tripulado no ocurrirá según el actual calendario antes del 2015. Si los transbordadores son retirados en 2010, la NASA no tendrá vehículos tripulados propios durante un lustro, algo que no está bien visto por algunos congresistas. Naturalmente, todo esto podría cambiar el próximo año, cuando llegue el nuevo Presidente, cuyas ideas sobre el futuro espacial podrían diferir notablemente de las de Bush.