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lunes, 16 de junio de 2008

Ensayando la Infraestructura Lunar

Equipos de siete centros de la NASA y varias universidades realizaron diversas pruebas entre el 2 y el 13 de junio relacionadas con los robots, vehículos y trajes que se utilizarán en la superficie de la Luna. Los ensayos con los prototipos se efectuaron en las dunas de arena de Moses Lake, con el objetivo de obtener experiencia sobre su utilización. Aunque aún falta más de una década para que los astronautas regresen a nuestro satélite, es necesario ir trabajando en los sistemas robóticos que serán necesarios, y en otros aspectos que faciliten la movilidad de las personas. También hay que avanzar en sistemas de control, comunicaciones, etc. En Moses Lake, donde puede encontrarse suelo con varias consistencias, se probaron robots, rovers, sistemas de transporte, grúas y trajes espaciales. El centro de control de Houston, a miles de kilómetros, se ocupó de las comunicaciones. El Ames Research Center trajo dos rovers K10, capaces de inspeccionar el terreno de forma automática y producir modelos de terreno en 3D, así como observar el subsuelo con un radar. El Jet Propulsion Laboratory utilizó dos rovers de transporte ATHLETE, dotados de seis patas y capaces de moverse por lugares inhóspitos. Por su parte, el Glenn Research Center y la Carnegie Mellon University of Pittsburgh ensayaron un rover que puede perforar el subsuelo para buscar recursos valiosos. El Johnson Space Center probó un chasis o camión lunar para trasladar personas, así como trajes espaciales avanzados. El Kennedy Space Center utilizó el LANCE, una excavadora para crear pistas de aterrizaje o proteger habitáculos. El Langley Research Center ensayó una grúa para mover carga y módulos, y el Goddard Space Flight Center proporcionó maquetas para probarla. (Foto: NASA)