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viernes, 30 de mayo de 2008

Informe STS-124

Llegaron a Florida, el 29 de mayo, los recambios que serán necesarios para reparar el WC de la estación espacial internacional. Antes de terminar el día, se encontraban ya almacenados en el interior de la cabina del transbordador Discovery. Los recambios, incluyendo una nueva bomba, serán instalados en cuanto la tripulación llegue al complejo orbital. En estos momentos, el WC funciona bien para residuos sólidos, pero no para los líquidos. El tiempo y el personal necesarios para su mantenimiento recomiendan su reparación inmediata. Mientras, la meteorología sigue siendo buena en el Centro Espacial Kennedy y todo indica que la misión podrá iniciarse en el momento previsto.
Federico García del Real Viudes nos ofrece ahora una breve visión biográfica de los astronautas que viajarán en el Discovery:
-Mark Edward Kelly será el comandante de la misión STS-124. Es astronauta desde 1996 y tiene 44 años, ya que nació el 21 de Febrero de 1964, en New Jersey. Es piloto de la Armada Norteamericana, con el grado de Comandante, con 4.500 horas de vuelo en 50 tipos de avión y 375 aterrizajes en portaaviones y 39 misiones de combate en la Guerra del Golfo. Casado con la congresista Gabrielle Giffords, tiene dos hijos de un anterior matrimonio. Este es su tercer vuelo al espacio ya que pilotó el Endeavour STS-108 (5 de Diciembre de 2001), permaneciendo en órbita, en la ISS, durante 12 días. Volvió de nuevo como piloto a la ISS (4 de Julio de 2006) en el Discovery STS-121, la segunda misión tras el accidente del Columbia. Fue el astronauta 408.
-Kenneth Tood Ham tiene 43 años (nació el 12 de Diciembre de 1964 en New Jersey). Está divorciado de Michelle Lucas y tiene dos hijos, Ryan y Randy. Elegido en 1998, será el piloto de este vuelo. Es Comandante de la Fuerza Naval (USN) y tiene una experiencia de unas 3.700 horas en 40 tipos de aviones diferentes y unos 300 aterrizajes en portaaviones, habiendo participado en misiones de combate en Irak y en Bosnia cuando estuvo destinado en el Mediterráneo. Debuta en esta ocasión, convirtiéndose en la persona 475 en volar a la órbita terrestre.
-Karen Lujean Nyberg tiene 38 años. Nació el 7 de Octubre de 1969, en Minnesota, y está soltera. Tiene un Doctorado en Ingeniería Mecánica y es especialista en control térmico de trajes espaciales y astronauta desde el año 2000. Será la persona 476 en volar al espacio y la mujer número 50 en hacerlo.
-Ronald John Garan, Jr. es Coronel de la Fuerza Aérea Norteamericana. Nació en New York hace 46 años, el 30 de Octubre de 1961. Casado con Carmel Courtney, tiene tres hijos. Como piloto militar tiene en su haber unas 4.500 horas en 30 tipos de aeronaves, habiendo participado en varias misiones de combate sobre Irak. Astronauta del grupo 18 del año 2000 se convertirá en la persona 477 en volar al espacio.
-Michael Edward Fossum: Nació el 19 de Diciembre de 1957 (51 años) en Dakota del Sur. Casado con Melanie J. London, tiene cuatro hijos. Es Ingeniero Mecánico, Coronel de la Fuerza Aérea y piloto con una experiencia de más de 1.000 horas en 34 tipos de aviones distintos. Tras ser comunicador de astronave (CAPCOM) en numerosos vuelos del transbordador debutó en el espacio a bordo del Discovery STS-121 el 4 de Julio de 2006, realizando tres salidas extravehiculares o EVAs. Fue la persona 441 en dirigirse hacia la órbita de la Tierra.
-Akinito Hoshide es japonés. Nacido el 28 de Diciembre de 1968, en Tokio, tiene por tanto 39 años. Está soltero. Es Ingeniero Mecánico y astronauta de la Agencia Japonesa JAXA desde 1999. En 2004 completó su formación como Ingeniero de vuelo de naves Soyuz TMA y en 2006 su formación en EE.UU. como especialista de misión del transbordador. Se estrena en el espacio en esta ocasión, convirtiéndose en la persona 478 en salir a la órbita terrestre.
-Gregory Errol Chamitoff tiene 45 años, nació el 6 de Agosto de 1962 en Montreal (Canadá), aunque es de nacionalidad norteamericana. Casado con Chantal Caviness, tiene dos hijos, Natasha y Dimitri. Es Ingeniero Eléctrico y Aeronáutico; posteriormente se doctoró en Aeronáutica y Astronáutica en Massachussets. Astronauta desde 1998 debutará en este vuelo, siendo el astronauta número 479. (Foto: NASA/Dimitri Gerondidakis)