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martes, 27 de mayo de 2008

La Phoenix, Fotografiada Por la MRO

La sonda Phoenix sigue enviando imágenes de sus alrededores, mostrando el paisaje que desde ahora será su hogar. En algunas de ellas, pendiente el análisis, se atisban elementos del sistema de descenso que se separó del vehículo poco antes del aterrizaje. Pero la fotografía quizá más sorprendente no procede de la Phoenix sino de la cámara de alta resolución del Mars Reconnaissance Orbiter, recientemente recibida. El MRO observó el descenso de su compañera e intento fotografiarla con su cámara HiRISE. Las imágenes obtenidas son espectaculares, porque muestran a la Phoenix, poco antes de tocar tierra, colgada aún de su paracaídas, lo cual es una primicia jamás lograda. Nunca antes una sonda había fotografiado a otra durante su aterrizaje. Los controladores además, señalan que, sabiendo hacia dónde miraba la MRO en ese momento (con una inclinación de 62 grados, a varios cientos de kilómetros de distancia), podrán determinar aún con más precisión el punto de aterrizaje, con lo que no tienen ninguna duda de que la cámara HiRISE podrá localizar a la Phoenix en el suelo, durante uno de los próximos pasos por la región. Mientras, la nueva nave envía información a los controladores, y éstos le mandan a su vez la lista de cosas que debe llevar a cabo durante el día, en función de lo que las imágenes les van mostrando. Por ejemplo, algunas fotografías del suelo han puesto de manifiesto grietas recientes, lo que sugiere que el hielo aún está modificando la superficie. Al mismo tiempo, siguen las comprobaciones sobre el estado de los instrumentos científicos y el resto de sistemas del vehículo. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)

1 comentario:

Hispa dijo...

Hace tiempo que ninguna imagen del espacio me impresionaba como ésta. Es una pasada y un alarde de conocimientos conseguir que la MRO pueda tomar esta instantánea de la Phoenix.