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jueves, 29 de mayo de 2008

Simulando un Viaje a Marte

En octubre, cuatro rusos y dos europeos serán encerrados en una cámara de aislamiento durante 105 días. Si todo va bien, a principios de 2009 se repetirá el experimento, esta vez durante 520 días, simulando un viaje de ida y vuelta a Marte. La misión, llamada Mars500, reproducirá en sus instalaciones no sólo una hipotética nave de transporte, sino también otro módulo para descender hacia la superficie marciana. El estudio Mars500, en cooperación entre la ESA y el IBMP en Moscú, revolucionará nuestros conocimientos sobre las exigencias de un viaje tan largo. En Colonia, Alemania, se han reunido 32 candidatos, de entre los cuales se elegirán los cuatro participantes principales y los cuatro reservas europeos. Hasta 5.600 personas se habían presentado como voluntarias. Todos ellos fueron examinados médica y psicológicamente, y superaron varias pruebas adicionales, como entrevistas, etc.
Las instalaciones rusas dispondrán de varios módulos: uno de almacenamiento de comida y otros consumibles, otro como habitáculo, uno médico y de investigación, y otro simulando el vehículo de aterrizaje. Durante los 520 días, la “tripulación” simulará todos los elementos de una misión marciana, incluyendo el viaje, la órbita alrededor del Planeta Rojo, el aterrizaje y el retorno a la Tierra. Aunque no habrá ausencia de gravedad, sí se estudiarán los efectos del aislamiento, como el psicológico. Los contactos con la familia y el control de vuelo, por ejemplo, serán los mismos que en una misión real. Por otro lado, se tomarán muestras de sangre, orina y saliva, se medirá la presión sanguínea, y se harán electroencefalogramas para valorar el comportamiento médico de los voluntarios. La información recolectada será muy útil para desarrollar herramientas farmacológicas que combatan los efectos negativos del aislamiento en el espacio. (Foto: ESA TV)