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jueves, 29 de mayo de 2008

Se Presenta un Proyecto de Nave Tripulada Europea Basada en el ATV

La empresa EADS Astrium ha presentado su propuesta para la transformación del vehículo logístico de carga ATV en una nave tripulada. Dado el éxito experimentado por el primer ejemplar, el Jules Verne, se considera un paso lógico avanzar en esta dirección y dotar al sistema de una forma de transportar astronautas, lo que otorgaría una completa independencia a Europa en este campo. El estudio realizado, llamado ATV Evolution, sugiere que se podrían enviar personas a la estación espacial internacional, donde se halla el módulo europeo Columbus, pero también hacia la Luna. Concluye que no hay impedimentos técnicos para que Europa construya un vehículo de este tipo, por el cual se han mostrado interesados Francia, Alemania e Italia. A corto plazo, la empresa cree que se podría preparar un primer prototipo no tripulado para demostrar la reentrada y recuperación de la cápsula antes de que pasen cinco años. Un sistema tripulado completo podría estar listo antes de que transcurran nueve. Incluso aunque no llegaran a viajar astronautas en el ATV, es altamente recomendable desarrollar un módulo con capacidad de reentrada, porque en el futuro, con la retirada de la lanzadera espacial en 2010, podría ser necesaria esta opción para retornar a la Tierra los productos científicos producidos en la estación orbital. Otros vehículos tripulados, como la Soyuz rusa, son claramente insuficientes para la tarea de retorno de materiales. En el futuro podría considerarse la inclusión de astronautas en la nueva versión del ATV. Naturalmente, el cohete Ariane-5 usado ahora para su lanzamiento tendría que ser modificado para aceptar tripulantes. El proyecto es por ahora sólo una propuesta que los países implicados deberán estudiar y aceptar para su desarrollo. (Foto: EADS Astrium)

ATV Evolution