notesp

viernes, 30 de mayo de 2008

Informe Phoenix

La telemetría y las imágenes enviadas por la Phoenix mostraron claramente que el brazo robótico del vehículo marciano se había movido como estaba previsto. La sonda giró su “muñeca” para sacarla de su anclaje, después elevó su “antebrazo” y finalmente liberó el “codo”. Con el despliegue de esta importante herramienta, que fue plegada hace un año, la Phoenix podrá iniciar su tarea más esperada, la recogida de muestras de su entorno. Paralelamente, el vehículo completó el envío de un panorama de 360 grados que muestra los alrededores de la zona de aterrizaje. Los científicos han empezado a poner nombres a las pequeñas rocas visibles, para tener puntos de referencia. La Phoenix también ha probado su láser para estudiar el polvo en suspensión y las nubes, el cual tendrá un alcance de 3,5 km de altitud. Los instrumentos deben ser calibrados para entender mejor los resultados que produzcan. Antes de empezar a cavar, el brazo robótico será utilizado para otra tarea importante. Se empleará su cámara para mirar debajo del vehículo y comprobar el estado del terreno, para certificar si se ha visto muy perturbado por el aterrizaje. Cumplida esta labor, el brazo empezará a escarbar en una zona cercana, como ensayo general de la excavación del punto más interesante que ya ha sido identificado. Se roturará el suelo en busca de hielo de agua, y se aplicarán los instrumentos sobre las muestras extraídas para averiguar su composición exacta.
En Europa, la Agencia Espacial Europea ha dado a conocer un clip de audio registrado por la sonda Mars Express que nos muestra los sonidos de la Phoenix durante el descenso. Proceden del sistema MELACOM (Mars Express Lander Communication) y fueron enviados poco después del aterrizaje. El citado sistema sirvió para hacer un seguimiento de la fase de entrada atmosférica. La nave europea debía también realizar observaciones científicas durante el descenso, pero no se han obtenido los resultados esperados. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)