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miércoles, 4 de junio de 2008

Nuestra Galaxia Pierde Dos Brazos

El observatorio espacial Spitzer de la NASA nos ha proporcionado una visión más exacta del aspecto que tiene nuestra galaxia, la Vía Láctea. Hasta ahora, los astrónomos creían que su cuerpo galáctico poseía cuatro brazos en espiral. Sin embargo, se trataba de una suposición, porque el polvo cósmico impide tener una visión directa de algunas zonas. El Spitzer, en cambio, con su capacidad de observación infrarroja, puede ver a través de este velo, y fotografiar estructuras hasta ahora ocultas, o la ausencia de ellas. En efecto, los astrónomos han analizado la información enviada por el vehículo y han concluido que nuestra galaxia no tiene cuatro brazos sino sólo dos. Las imágenes artísticas habituales que representan a la Vía Láctea, tendrán pues que ser redibujadas a partir de ahora. El descubrimiento no es del todo extraño, ya que se sabe desde hace unos años que la Galaxia posee una barra de estrellas que cruza su centro. Las galaxias con esta estructura suelen tener sólo dos brazos espirales principales, así como otros menores. (Foto: NASA/JPL-Caltech)