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jueves, 15 de abril de 2010

El Discovery Afronta los Ultimos Días en Orbita

La mañana del día 14 de abril estuvo dedicada a prácticamente finalizar la transferencia de contenidos hacia el módulo Leonardo, preparando el cierre de su escotilla y su traslado al interior de la bodega del Discovery. Las únicas cosas que también tenían que regresar a la Tierra y que estaban pendientes de traslado serían llevadas al puente medio del transbordador en el último momento, la mayoría porque necesitaban permanecer refrigeradas. Así pues, el Leonardo trajo seis toneladas de suministros y equipos y regresaría a casa con 2,5 toneladas de material diverso. Después de la comida, se inició el bien merecido período de relax. Hubo una sesión de fotografías, la conferencia de prensa con todos los tripulantes, quienes, durante 40 minutos, recibieron las preguntas de los periodistas americanos, rusos y japoneses, y algunas horas de descanso. Sin embargo, Alan G. Poindexter, Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson y Clayton Anderson realizarían asimismo una charla con estudiantes de una escuela estadounidense. En la Tierra, los ingenieros intentaron aclarar la situación de la válvula de nitrógeno encallada y llegaron a la conclusión de que probablemente habrá que cambiar el depósito completo de este gas, del cual existe un recambio a bordo de la estación. Sin embargo, la operación no se realizaría durante esta misión (lo que habría implicado prolongarla 24 horas más), es decir, no se añadiría una cuarta salida extravehicular, sino que la reparación quedaría para más adelante. El estudio realizado concluyó que el sistema de refrigeración podrá funcionar en la presente configuración durante mucho tiempo, hasta que se decida qué hacer de forma definitiva. (Foto: NASA)