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viernes, 16 de abril de 2010

El Leonardo, Asegurado en la Bodega del Discovery

La desconexión del módulo Leonardo para su traslado a la bodega del transbordador Discovery fue mucho más problemática de lo esperado. Completadas las transferencias de contenidos, se cerró la escotilla del módulo logístico a las 07:38 UTC del 15 de abril, pero el desacople tuvo que posponerse al detectarse lecturas inusuales en los paneles de control que operan los 16 tornillos que lo aseguraban en posición, junto al módulo Harmony. Para comprobar lo ocurrido, se desconectaron los 36 conectores que proporcionan energía y datos a los controladores y se encontró que uno de los pins estaba roto. Una vez solucionado el problema, se envió la orden a los tornillos para que se aflojaran (20:19 UTC). Tras el notable retraso (unas 7 horas), el Leonardo se separó del Harmony unos 5 minutos después, y fue llevado por el brazo robótico de la estación hacia un punto por encima de su posición de regreso en la bodega del Discovery. La tripulación se fue a dormir después de esta operación. Al día siguiente, 16 de abril, los astronautas reanudaron el trabajo y dirigieron al Leonardo hasta su posición de descanso definitiva. A las 07:15 UTC, el módulo quedaba totalmente asegurado. El siguiente trabajo consistiría en utilizar el brazo robótico del Discovery y la pértica OBSS para la revisión final del estado del escudo térmico del vehículo. La información sería enviada a la Tierra para su estudio, antes de la separación de la nave de la estación, prevista para el sábado (11:52 UTC). (Foto: NASA)