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jueves, 15 de abril de 2010

Prueba exitosa del USV "Polluce" en la costa de Cerdeña

El pasado 11 de abril se realizó el segundo vuelo del USV (Unmanned Space Vehicle), un prototipo de lanzadera italiano. El modelo, bautizado "Polluce", fue transportado por un globo estratosférico lanzado desde el aeropuerto de Tortoli Arbatax en la Isla de Cerdeña a las 8:45 hora local. Las operaciones habían comenzado en Enero pasado, pero el mal tiempo obligó a cancelar varias veces la prueba. Una vez terminado el proceso de inflado, el globo (que mide 340.000 metros cúbicos de volumen) fue liberado, elevando suavemente al USV en un lento ascenso, mientras el viento predominante empujaba al conjunto mar adentro. Un poco más de una hora después de iniciado el ascenso, el globo alcanzó su altura de flotación de 24 km, localizándose en alta mar, en una zona de tránsito restringido bajo el control del Polígono Interforze di Salto di Quirra (PISQ), que detuvo todo movimiento aéreo y marítimo durante la prueba. Allí, aproximadamente a las 10:15, el USV fue liberado iniciando una caída libre que lo llevaría a alcanzar una velocidad cercana a Mach 1,2, antes del inicio de la secuencia de apertura del paracaídas que llevó al vehículo a impactar suavemente en el océano 10 minutos más tarde. Una vez confirmada la finalización de la fase de caída libre, el globo que todavía se hallaba en vuelo fue destruido y la góndola que sirvió de "gancho" para el vehículo USV se separó de él, amerizando con su propio paracaídas a las 11:10. Luego de finalizada la misión, dio comienzo la fase de recuperación a cargo del buque de la Armada italiana "Tavolara". Luego de una búsqueda por la zona del impacto, finalmente logró recuperar al USV del océano a las 17:30. Según el primer comunicado de prensa de CIRA (Centro Italiano Ricerche Aerospaziali) -el centro aeroespacial italiano a cargo del proyecto-, a diferencia de lo que ocurrió con la primera prueba del USV en 2007 en que resultó destruido en el impacto por un fallo del sistema de frenado, el vehículo fue encontrado completamente intacto y totalmente funcional. Esta segunda misión del proyecto USV implicó el uso de "POLLUCE", un vehículo similar al "Castore", lanzado desde la misma ubicación en Febrero de 2007. El objetivo de la prueba fue la adquisición de datos de vuelo en una fase particularmente crítica y que merece un estudio más detenido: el vuelo transónico. También se incluyeron dos experimentos científicos a bordo, uno utilizando un sensor basado en un dispositivo MEMS (Micro Electrical Mechanical System) para el registro de datos de aceleración durante el vuelo y en la fase de amerizaje, y el otro diseñado por alumnos de escuelas secundarias de Puglia, encaminado a detectar la opacidad de la atmósfera en función de la presencia de aerosoles. (Luis Eduardo Pacheco/STRATOCAT) (Foto: CIRA)