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jueves, 15 de abril de 2010

Hace 50 Años (65): Discoverer-11

Los repetidos fracasos del programa Corona/Discoverer han hecho que su número de vuelos se amplíe. Después de los dos últimos fallos de lanzamiento, la USAF envía al espacio al Discoverer-11. El cohete funciona bien el 15 de abril de 1960 y sitúa en la órbita esperada a su carga. El Corona 9008 transporta su acostumbrada cámara C, pero esta vez incluye mayor cantidad de película. Esta última ha aumentado su masa en más de un 50 por ciento y ha cambiado su sustrato por otro de poliéster. También se transportan dos transmisores Transit que operan en dos frecuencias distintas. Con ellos, los técnicos del APL son capaces de determinar con exactitud la órbita del satélite. Según la telemetría, el vehículo fotografía diversas zonas de la URSS con total normalidad, lo cual ya es por sí mismo un auténtico éxito. Pero resta una de las fases más complejas de la misión: la recuperación de la cápsula de reentrada. Unas 24 horas después del lanzamiento, la cápsula SRV-103 se separa de la nave madre conforme a lo planeado. No obstante, la información que llega desde el espacio sugiere que su destino final ha sido una órbita más alta y no un reingreso en la atmósfera. Algo ha ido mal. El análisis de la telemetría indica que los pequeños motores auxiliares que debían hacer girar la cápsula para estabilizarla durante el encendido del retrocohete no llegaron a funcionar o explotaron. Sin la orientación adecuada, el retrocohete ha enviado a su carga hacia una dirección equivocada. La misión finaliza así con otro sonoro fracaso, éste especialmente doloroso por cuanto las operaciones parecían inicialmente bien encaminadas. La próxima misión Corona sustituirá los cohetes auxiliares por un sistema de gas a presión, lo que resolverá uno de los principales puntos débiles del programa. Pero para evitar perder más tiempo, la Discoverer-12 no será una misión Corona normal sino un vuelo de prueba sin cámara a bordo. (Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1960-Delta
-Número SSC: 00032
-Hora de Lanzamiento: 20:30:37 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-5 (SLC-1E)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-11 (KH-1, Corona 9008) (OPS-1029) (Ram Horn)
SRV-103
-Masa al despegue: 790 kg
-Organización Responsable: AFBMD/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-234, 59-2355 / Agena 1055) (DM-1812-3)
-Orbita Inicial: 170 por 589 km, inclinación 80,1 grados, período 92,1 minutos
-Reentrada: 26 de Abril de 1960.