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viernes, 16 de abril de 2010

Hace 50 Años (66): Luna (E-3-2)

Tras la pérdida de la primera sonda E-3, el equipo de Korolev saca a la rampa de lanzamiento el cohete de reserva e intenta lanzarlo al espacio el 16 de abril de 1960 para aprovechar la limitada oportunidad de fotografiar la cara oculta de nuestro satélite. Sin embargo, medio segundo después de la ignición, el motor 8D74 del acelerador B alcanza sólo el 75 por ciento de la potencia esperada. Las cargas asociadas con el empuje asimétrico ocasionan la rotura de dicho acelerador, que se separa del cohete cayendo sobre la rampa. El resto del vehículo asciende unos metros pero pronto, incapaz de controlarse, acabará estrellándose contra el suelo, en medio de una gran explosión. La segunda generación de sondas lunares soviéticas tardará aún algún tiempo en entrar en escena, así que la herencia del Luna-3 se convertirá en una experiencia única por ahora. Hasta entonces, Korolev mirará hacia Venus y Marte y, sobre todo, hacia su máxima obsesión, el verdadero inicio de la carrera espacial, el envío de hombres a la órbita terrestre.
-Hora de Lanzamiento: 16:07:41 UTC
-Zona de Lanzamiento: Baikonur NIIP-5 LC1
-Nombre de la Carga Util: Luna (E-3 No. 2)
-Masa al despegue: ? kg.
-Organización Responsable: NII-88 (URSS)
-Lanzador: 8K72 (Vostok-L) (I1-9A)