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jueves, 15 de abril de 2010

Hace 50 Años (64): Luna (E-3-1)

Korolev y su grupo de ingenieros han preparado dos sondas lunares para aprovechar la oportunidad de abril de 1960, especialmente indicada, después del éxito del anterior mes de octubre, para fotografiar la cara oculta de nuestro satélite. Si el Luna-3 fotografió su objetivo después de aproximarse a ella, sus sucesoras intentarán hacerlo antes de alcanzar la mínima distancia. No habrá nuevas oportunidades de este tipo durante varios meses, de modo que Korolev ordena que las dos sondas estén listas para ser lanzadas casi simultáneamente. El período útil se extiende sólo entre el 15 y el 17 de abril, así que se preparan dos cohetes para garantizar el uso de la ventana de lanzamiento. Si algo sale mal, no se esperará al próximo mes de octubre para repetir el experimento; éstas son las últimas sondas soviéticas de primera generación, y otro programa, aún más importante, reclama ya la total atención de los ingenieros: el envío de un hombre al espacio. El primer intento, pues, se lleva a cabo el 15 de abril de 1960. Sin embargo, el motor RO-5 de la última etapa del cohete no llega a funcionar el tiempo necesario o quizá su empuje resulta ser inferior al esperado, proporcionando una velocidad insuficiente a la primera sonda E-3. Como les ocurriera a las Pioneer-1 y 3 americanas, el vehículo alcanza unos 200.000 kilómetros de distancia y después vuelve a caer sobre la Tierra, incinerándose debido al rozamiento atmosférico. La razón de la denominación E-3 reside en un cambio de planes. En vista de que el desarrollo del sistema de televisión Yenisey-3 estaba dando más problemas de lo esperado, se decidió cancelar las sondas E-2F y utilizar en su lugar una E-2A mejorada con un nuevo sistema de radio. Dado que las E-3 habían sido a su vez canceladas tiempo atrás (también las E-5, ya que la NASA no estaba teniendo éxito en alcanzar la órbita lunar) y su denominación estaba libre, se aplicó ésta a la recién llegada.
-Hora de Lanzamiento: 15:06:45 UTC
-Zona de Lanzamiento: Baikonur NIIP-5 LC1
-Nombre de la Carga Util: Luna (E-3 No. 1)
-Masa al despegue: ? kg.
-Organización Responsable: NII-88 (URSS)
-Lanzador: 8K72 (Vostok-L) (I1-9)