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jueves, 15 de abril de 2010

El Robonauta Volará Pronto al Espacio

El R2, o Robonauta-2, está listo para ser enviado al espacio. Diseñado por General Motors con la colaboración de la NASA, volará hacia la estación espacial durante la misión STS-133 del transbordador, programada actualmente para el mes de septiembre. El robot, que mantiene una cabeza y un torso humanoides (incluyendo dos brazos y dos manos), ha sido pensado para llevar a cabo tareas de manipulación que eviten la participación de personas en determinadas situaciones, más o menos peligrosas. El R2 se quedará permanentemente en la estación y se ensayará su comportamiento en microgravedad. Por ahora, quedará situado en el módulo Destiny, desde donde será controlado. En el futuro, con algunas mejoras, podría ser desplazado al resto de la estación e incluso operar fuera de ella (una vez protegido de los rigores del espacio). El robonauta, de hecho, sería un buen sustituto para realizar tareas de mantenimiento, evitando que los astronautas deban arriesgarse a salir al exterior. El diseño del R2 es especial porque ha perseguido reproducir el comportamiento anatómico humano, de tal forma que pueda usar sin modificaciones las mismas herramientas que emplean los astronautas. Por ahora, se evaluará su funcionamiento en el entorno de radiación e interferencias electromagnéticas de la ISS, y en compañía de los humanos. (Foto: NASA)