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miércoles, 14 de abril de 2010

Finaliza la Tercera EVA en la Estación

Mientras Anderson y Mastracchio afrontaban la recta final de su salida extravehicular, el control de misión informó a los astronautas que estaba teniendo algunos problemas para la activación del tanque de refrigeración recién instalado. El ATA tiene en realidad dos depósitos: uno con el amoníaco refrigerante, otro con nitrógeno a presión para presurizar el primero y permitir que salga hacia el circuito. Sin embargo, el personal de tierra intentó abrir una de las válvulas del tanque de nitrógeno y no lo consiguió. La válvula parecía haberse encallado. La dirección del programa decidió dar tiempo al estudio de la situación, y el asunto quedó pendiente (seguramente será necesaria una excursión espacial de los tripulantes de la estación). Los dos astronautas se dedicaron pues sólo a acabar de asegurar el viejo depósito ATA a la bodega del Discovery (no sin cierta dificultad) y a recolocar la maneta que habían desmontado de éste en el nuevo ATA. Debido al retraso en la sujeción del depósito al transbordador, se pospuso la retirada de una plataforma de experimentos en el módulo Columbus. Los astronautas sólo prepararon algunos cables en el segmento Z1 para la instalación futura de una antena y almacenaron algunas herramientas que se utilizarán para ello. A continuación regresaron al interior del módulo Quest, 6 horas y 24 horas después de haber iniciado su tercera EVA. La número 143 en la historia de la estación espacial, había sido también la sexta para Mastracchio (que totaliza 38 horas y 30 minutos) y Anderson (38 horas y 28 minutos). El 14 de abril estaría dedicado a completar las actividades de transferencia de equipos entre la estación y el Discovery, a celebrar la tradicional conferencia de prensa conjunta y a disfrutar de algo de tiempo libre. (Foto: NASA)