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viernes, 16 de abril de 2010

Obama Explica Su Visión Espacial en Florida

El Presidente Obama pasó unas horas en Florida el 15 de abril, para realizar una esperada defensa de su nuevo programa espacial, que incluye la cancelación del proyecto Constellation, la prolongación de la vida útil de la estación espacial, el traslado al sector comercial del envío de carga y personas al espacio cercano y el desarrollo de tecnologías que permitan en el futuro volar más lejos. Las críticas recibidas durante las últimas semanas han permitido que el Presidente haya variado alguna de sus propuestas, pero éstas continúan siendo básicamente las mismas. La nave Orion, que había sido cancelada totalmente, volverá a ser retomada, para ser desarrollada en una primera fase como vehículo de emergencia unido a la estación. Será lanzada sin tripulantes, lo que permitirá el uso de cohetes no modificados para ello. En el futuro, podría servir como punto de partida para los vehículos tripulados que tengan que ir más allá de la órbita terrestre. Una de las principales críticas realizadas a la nueva política de Obama era la ausencia de objetivos claros y fechas. El Presidente ha dicho ahora que la primera misión tripulada fuera de nuestro planeta será hacia un asteroide, hacia 2025, lo que permitirá ensayar buena parte de la tecnología que será después necesaria para volar hacia Marte o la propia Luna. Un elemento crucial para que ello se haga realidad es la disponibilidad de un cohete pesado. Obama ha prometido que en 2015 se tendrá el diseño definitivo de este nuevo cohete, el cual empezará a ser construido a partir de entonces, supuestamente antes de lo que el programa Constellation tenía previsto para el cancelado Ares-V. Si todo va bien, los astronautas podrían volar hacia la órbita marciana a mediados de los años 30, propiciando un aterrizaje en su superficie poco después. Obama no dijo nada de la rumoreada extensión, aunque a bajo nivel (un par de misiones al año), de los vuelos de la lanzadera espacial, que así podría ser retirada este año o en 2011. Mientras tanto, continúan las críticas, resultando de especial interés las de personalidades como Neil Armstrong, el primer ser humano que puso el pie en la Luna. (Foto: NASA)